2019 in Review & Look Ahead to 2020: Breaking New Ground in Our Bilateral Security Relationship

2019 Year in Review and Look Ahead to 2020: We Are Breaking New Ground in Our Bilateral Security Relationship

Ambassador Garber’s op-ed published in Phileleftheros, December 29, 2019 special edition

2019 Year in Review and Look Ahead to 2020: We Are Breaking New Ground in Our Bilateral Security Relationship

Looking back on my first months living on this beautiful island it has been a remarkable year for U.S.- Cypriot relations.  The United States and the Republic of Cyprus are working closely together on a broader range of bilateral issues than ever before.  We are pursuing shared efforts to promote prosperity and security for the citizens of both of our countries.  We see the Republic of Cyprus as a valued partner and friend, and an EU Member State with whom the United States shares values of democracy, human rights, and the rule of law.

U.S. investment in Cyprus is growing, particularly in the energy sector, and there is potential for more, in more diverse areas.  We are looking toward a robust economic cooperation agenda that would bring meaningful benefits to both our countries.  With its central location, well-educated population, and widespread English, we think Cyprus is well-placed to build an economy of innovation and we want to be partners in that effort.  For example, we are working with the NGO Cyprus Seeds to help train entrepreneurs and to encourage Cypriot universities bring their research to market.

Hydrocarbons will certainly be a part of Cyprus’s economic future and I am pleased U.S. firms are playing a leading role.  We continue to support the right of the Republic of Cyprus to explore and develop its natural resources.  We also think that the island’s resources should be used for the benefit of both communities and can contribute to bringing about a reunified Cyprus.  More broadly, energy resource development in the Eastern Mediterranean can provide a foundation for durable European energy security and economic prosperity throughout the region. Technological advances are essential in the 21st century economy and we are working with the Republic to help ensure that investments in critical infrastructure such as 5G don’t risk compromising personal privacy and national security.

We are breaking new ground in our bilateral security relationship.  In late 2018 we signed a Statement of Intent on bilateral security cooperation.  Since then we have engaged in a steady program of joint activities.  These include:  the accreditation of the Republic of Cyprus’s first Defense Attaché at its embassy in Washington, port visits by U.S. naval vessels to Cyprus, and joint military exercises.  Our new partnership is aimed at combatting terrorism, enhancing maritime and border security, and promoting regional stability.

In terms of diplomatic cooperation, we continue to enjoy a close, cooperative relationship with the Republic of Cyprus, captured in the recent meeting in Washington between Secretary of State Pompeo and Foreign Minister Christodoulides.  We have also enthusiastically supported the various trilateral efforts undertaken by Cyprus, Greece and other Mediterranean partners.  Secretary of State Pompeo joined the Cyprus-Greece-Israel trilateral meeting in March with President Anastasiades, Prime Minister Netanyahu, and then Prime Minister Tsipras.  Other U.S. officials have participated in trilateral meetings on energy security, the economy and counterterrorism.  We believe these new trilateral cooperation initiatives are making an important contribution to the peace and prosperity of people throughout the Eastern Mediterranean.

We are also building our people to people ties, especially education.  There are thousands of Cypriots who have studied in the United States and we see them as natural partners in bringing our countries together.   The Embassy supports an EducationUSA office in Cyprus which provides information on studying in the United States and how to obtain funding for tuition.  The number of Cypriots studying in the United States increased from last year, and we hope to see that continue to grow.

As we build on our successes, we continue to believe that a reunified Cyprus will be to the benefit of all Cypriots.  We strongly support the efforts by the leaders of the Greek Cypriot and Turkish Cypriot communities, facilitated by the United Nations, to forge a just and lasting settlement that will reunify the island as a bizonal, bicommunal federation.

In all, it has been a tremendous year and we at the U.S. Embassy in Nicosia, are eager to build on these successes in 2020.

——————————————————————————————————————

Original Greek text, as published:

Ανασκόπηση στο τέλος του έτους και μια ματιά στο 2020

Οικοδομούμε νέο έδαφος στη διμερή μας σχέση για την ασφάλεια

Κοιτάζοντας πίσω στους πρώτους μήνες που ζω σε αυτό το όμορφο νησί, διαπιστώνω ότι ήταν μια αξιοσημείωτη χρονιά για τις σχέσεις ΗΠΑ-Κύπρου. Οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Κυπριακή Δημοκρατία συνεργάζονται πιο στενά παρά ποτέ σε ένα ευρύ φάσμα διμερών θεμάτων. Επιδιώκουμε κοινές προσπάθειες για την προώθηση της ευημερίας και της ασφάλειας για τους πολίτες και των δύο χωρών μας. Θεωρούμε την Κυπριακή Δημοκρατία ως αξιόλογο εταίρο και φίλο και ένα κράτος μέλος της ΕΕ με το οποίο οι Ηνωμένες Πολιτείες μοιράζονται τις αξίες της δημοκρατίας, των ανθρωπίνων δικαιωμάτων και του κράτους δικαίου.

Οι επενδύσεις από τις ΗΠΑ στην Κύπρο αυξάνονται, ιδιαίτερα στον ενεργειακό τομέα, και υπάρχουν δυνατότητες για ακόμη περισσότερες σε διαφορετικούς τομείς.  Προσβλέπουμε σε μια ισχυρή ατζέντα οικονομικής συνεργασίας που θα αποφέρει σημαντικά οφέλη και στις δύο μας χώρες.  Με την κεντρική της θέση, τον καλά μορφωμένο πληθυσμό και τα ευρέως διαδεδομένα Αγγλικά, πιστεύουμε ότι η Κύπρος είναι σε θέση να οικοδομήσει μια οικονομία καινοτομίας και θέλουμε να είμαστε εταίροι σε αυτή την προσπάθεια. Για παράδειγμα, συνεργαζόμαστε με την ΜΚΟ Cyprus Seeds για να βοηθήσουμε στην κατάρτιση των επιχειρηματιών και να ενθαρρύνουμε τα κυπριακά πανεπιστήμια να φέρουν την έρευνά τους στην αγορά.

Οι υδρογονάνθρακες θα αποτελέσουν ασφαλώς μέρος του οικονομικού μέλλοντος της Κύπρου και είμαι ευτυχής που επιχειρήσεις από τις ΗΠΑ παίζουν πρωταγωνιστικό ρόλο.  Συνεχίζουμε να υποστηρίζουμε το δικαίωμα της Κυπριακής Δημοκρατίας να εξερευνήσει και να αναπτύξει τους φυσικούς της πόρους.  Πιστεύουμε επίσης ότι οι πόροι του νησιού πρέπει να χρησιμοποιηθούν προς όφελος και των δύο κοινοτήτων και μπορούν να συμβάλουν στην επίτευξη μιας επανενωμένης Κύπρου.  Γενικώτερα, η ανάπτυξη ενεργειακών πόρων στην Ανατολική Μεσόγειο μπορεί να αποτελέσει τη βάση για μια διαρκή Ευρωπαϊκή ενεργειακή ασφάλεια και οικονομική ευημερία σε ολόκληρη την περιοχή.  Οι τεχνολογικές εξελίξεις είναι ουσιώδεις για την οικονομία του 21ου αιώνα και εργαζόμαστε με την Κυπριακή Δημοκρατία για να διασφαλίσουμε ότι οι επενδύσεις σε υποδομές ζωτικής σημασίας, όπως το 5G, δεν διακυβεύουν την ιδιωτική ζωή και την εθνική ασφάλεια.

Οικοδομούμε νέο έδαφος στη διμερή μας σχέση για την ασφάλεια. Στο τέλος του 2018 υπογράψαμε μια Δήλωση Πρόθεσης για τη διμερή συνεργασία στον τομέα της ασφάλειας.  Από τότε συμμετέχουμε σε ένα σταθερό πρόγραμμα κοινών δραστηριοτήτων. Σε αυτά περιλαμβάνονται: η διαπίστευση του πρώτου Στρατιωτικού Ακολούθου της Κυπριακής Δημοκρατίας στην πρεσβεία της στην Ουάσινγκτον, επισκέψεις πλοίων του Ναυτικού των ΗΠΑ στην Κύπρο και κοινές στρατιωτικές ασκήσεις.  Η νέα μας εταιρική σχέση αποσκοπεί στην καταπολέμηση της τρομοκρατίας, στην ενίσχυση της ασφάλειας στη θάλασσα και στα σύνορα και στην προώθηση της περιφερειακής σταθερότητας.

Όσον αφορά τη διπλωματική συνεργασία, συνεχίζουμε να έχουμε μια στενή σχέση  συνεργασίας με την Κυπριακή Δημοκρατία, που διεφάνη στην πρόσφατη συνάντηση στην Ουάσινγκτον μεταξύ των Υπουργών Εξωτερικών Πομπέο και Χριστοδουλίδη. Υποστηρίξαμε επίσης με ενθουσιασμό τις διάφορες τριμερείς προσπάθειες που ανέλαβε η Κύπρος, η Ελλάδα και άλλοι μεσογειακοί εταίροι. Ο Υπουργός Εξωτερικών Πομπέο παρέστη στην τριμερή συνάντηση Κύπρου-Ελλάδας-Ισραήλ τον Μάρτιο με τον Πρόεδρο Αναστασιάδη, τον Πρωθυπουργό Νετανιάχου και τον τότε πρωθυπουργό Τσίπρα.  Άλλοι αξιωματούχοι των ΗΠΑ συμμετείχαν σε τριμερείς συναντήσεις σχετικά με την ενεργειακή ασφάλεια, την οικονομία και την αντιτρομοκρατία. Πιστεύουμε ότι αυτές οι νέες πρωτοβουλίες τριμερούς συνεργασίας συμβάλλουν σημαντικά στην ειρήνη και την ευημερία των ανθρώπων σε ολόκληρη την Ανατολική Μεσόγειο.

Οικοδομούμε επίσης τους δεσμούς των πολιτών, ειδικά στην εκπαίδευση. Υπάρχουν χιλιάδες Κύπριοι που έχουν σπουδάσει στις Ηνωμένες Πολιτείες και τους βλέπουμε ως φυσικούς εταίρους για να φέρρουμε πιο κοντά τις χώρες μας. Η Πρεσβεία υποστηρίζει το γραφείο EducationUSA στην Κύπρο, το οποίο παρέχει πληροφορίες για τις σπουδές στις Ηνωμένες Πολιτείες και τον τρόπο χρηματοδότησης των σπουδών. Ο αριθμός των Κυπρίων που σπουδάζουν στις Ηνωμένες Πολιτείες αυξήθηκε από πέρυσι και ελπίζουμε ότι θα συνεχίσει να αυξάνεται.

Καθώς οικοδομούμε στις επιτυχίες μας, εξακολουθούμε να πιστεύουμε ότι μια επανενωμένη Κύπρο θα είναι προς όφελος όλων των Κυπρίων. Υποστηρίζουμε σθεναρά τις προσπάθειες των ηγετών της ελληνοκυπριακής και τουρκοκυπριακής κοινότητας, που διευκολύνονται από τα Ηνωμένα Έθνη, να δημιουργήσουν μια δίκαιη και διαρκή διευθέτηση που θα επανενώνει το νησί ως διζωνική, δικοινοτική ομοσπονδία.

Συνολικά, ήταν μια συναρπαστική χρονιά και εμείς στην Πρεσβεία των ΗΠΑ στη Λευκωσία, ανυπομονούμε να οικοδομήσουμε σε αυτές τις επιτυχίες το 2020.